Tungras er en 5-80 cm lang, krypende til opprett plante med grenete stengler. Bladene er tungeliknende til lansettformede. Stengelblad er mye st√łrre en greinblad og bredere mot spissen.

Planten blomstrer fra juni til september. Blomstene er femtallige med gule pollenknapper og gr√łnnhvite eller lyst rosa kronblader, og sitter enkeltvis eller i sm√• knipper i bladhj√łrnene. Frukten er en trekantet n√łtt p√• 2,5-3,5 mm. 

Roten er en seig, dyptgående pålerot.

Tungras er en veldig variabel art, og deles i hele seks underarter, hvorav flere også har blitt regnet som egne arter. I Norge er vanlig tungras ( ssp. aviculare) og nordlig tungras (ssp. boreale) de to vanligste underartene .

Planten er svært vanlig på alle typer kulturpåvirket mark som f.eks. veikanter, gangstier og gårdsplasser, på dyrket mark og havstrender, og sett under ett finnes den i hele landet.