Fjelltistel er en fler√•rig, opprett fint h√•ret plante med opprett, ofte r√łdbrun stengel. Bladene er spredte, lansettformede, spredt tannete med b√łlgete kanter. Oversiden er m√łrkegr√łnn, mens undersiden er lyst filth√•rete.

Planten blomstrer i juli-september med 1.5-2 cm brede, 4-12 blomsterkurver i halvskjerm med bl√•fiolette blomster med bl√• st√łvknapper. Kurvene har finh√•rete dekkblader. Blomstene har en sterk duft av vanilje. Frukten er 4 mm lang med kort fj√¶rfnokk.

Fjelltistel vokser i fuktig og frisk, gjerne kalkrik moldjord. Vi finner den i sumpskog, bekker og kildedrag, i myrkanter, veikanter, fjellbj√łrkeskoger og fjellenger.

Planten er vanlig i fjellet over hele landet. I Jotunheimen er den registrert i h√łyder p√• over 2000 moh, mens den i Nord-Norge og enkelte steder p√• Vestlandet ogs√• kan vokser helt ned til havet.